Casos de viagens

Coisas esdrúxulas acontecem na China

“Você está na estrada de novo?”. Recebi esse comentário numa foto que eu postei ontem, mas ele não foi o único. Durante as últimas semanas, tem sido comum que alguma variação dessa frase apareça num comentário quando eu posto alguma foto de terras indubitavelmente chinesas.

A resposta é que não, eu não estou viajando, eu estou morando em Pequim a um mês, e morar num lugar como a China é intensificar à quinta potência a probabilidade de que coisas esdrúxulas aconteçam. Sim, porque elas realmente acontecem todos os dias.

Por exemplo, estava eu andando tranquilamente pela rua a caminho de um templo escondido nos confins de um hutong caindo aos pedaços, achando que o máximo que poderia acontecer era eu me perder e nunca mais achar o caminho de casa. Como a rua era bem estreita, fui caminhando mais para o canto para não ser surpreendida por alguma moto ou bicicleta. Não, eu não estava com medo de ser assaltada, e sim de ser atropelada. Duas velhinhas vinham andando na direção contrária e como havia espaço de sobra, não me importei muito com elas enquanto eu parava para tirar uma foto da paisagem. Acontece que enquanto eu estava distraída tentando ajustar o foco, uma das senhorinhas desviou do seu caminho só para passar a mão em mim. Nada de cunho sexual, veja bem, ela só passou a mão no meu braço e riu pra mim porque provavelmente eu fui pessoa mais escura que ela já viu na vida.

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Foi por causa dessa foto que acabei sendo tocada por uma chinesa sexagenária

Também teve o dia em que eu fui almoçar num restaurante ocidental achando que a escolha facilitaria a minha vida, mas não foi bem isso que aconteceu. Mesmo com o cardápio em inglês e eu literalmente apontando o que eu queria, o pobre do garçom ficou tão desconcertado com o fato de eu não falar chinês que desistiu de me atender sozinho e pediu ajuda a uns outros clientes que estavam na mesa ao lado. Pelo menos a comida chegou sem problemas.

Mas nem sempre o tópico comunicação acaba em frustração (a rima não foi intencional, eu juro). Estava com umas amigas num parque e enquanto fazíamos um lanche, um pai acompanhado de seu filho de uns 10 anos de idade se aproximaram e sentaram no banco ao lado. O pai falava algumas coisas em chinês com o filho como se estivesse incentivando-o (para não dizer coagindo) a fazer alguma coisa. Até que o menino finalmente tomou coragem e comecou a conversar com a gente. O pai só queria que o filho praticasse um pouco de inglês com as ocidentais que estavam ali dando sopa. Aliás, eu daria 10 não só para o inglês dele, mas também para os conhecimentos em geografia, já que ele até sabia onde fica o Brasil.

O quesito fotográfico é sem dúvida um dos mais curiosos. Nesse tempo em que estive aqui já teve gente tirando foto minha sem pedir (em uma das vezes, com direito a flash), já teve gente tirando selfie num ângulo estratégico para que eu aparecesse no fundo, e já teve até a vovozinha que veio com um bebê no colo para tirar foto com o grupo de ocidentais que só estava esperando o metrô depois de um dia cansativo de trabalho.

Isso tudo e muito mais aconteceu em apenas um mês. Imagina só tudo que ainda pode acontecer em um ano?

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Uma lista importante

“O mochileiro é um viajante independente, que organiza suas viagens por conta própria, dando ênfase ao conhecimento, aventura e diversão. Geralmente, utiliza meios de hospedagens mais econômicos e costuma fazer viagens mais longas.” Ufa, acho então que faço mesmo parte do grupo, pelo menos segundo à Wikipedia.

A dúvida começou a pairar sobre a minha cabeça antes mesmo de por os pés na estrada. Durante as minhas intermináveis pesquisas internéticas, entre sugestões de roteiro no sudeste asiático e dicas para economizar na Europa, um tema com o qual eu esbarrei várias vezes foi “o que não pode faltar na mochila de um mochileiro de verdade” (ou qualquer coisa desse tipo).

Essas listas costumam ser meio redundantes, ou criativas até de mais. Afinal, quem viaja sem levar calcinha? Ou melhor, é realmente necessário ter vitaminas na mala para uma viagem de 15 dias?

Sei lá, vai ver que eu é que não sou uma mochileira “de verdade”. Se bem que se viver 10 meses exclusivamente com o conteúdo de uma mochila não é ser mochileiro, eu não sei o que é. E por me considerar parte do grupo sim, é que eu decidi fazer a minha própria lista, mas um pouco diferente, uma lista das coisas que você com certeza vai ter dentro da sua mochila durante uma viagem de longo prazo, mesmo que você não tenha muita certeza de como elas foram parar lá:

  • Um pé de meia avulso que teve seu par perdido por aí, mas que não foi jogada fora porque em algum momento outra meia vai ficar sozinha, e mesmo diferentes elas vão poder formar um par;
  • Uma peça de roupa rasgada/manchada mas que continua sendo usada como qualquer outra, porque se está mochila, tem que ter utilidade;
  • Uma peça que um dia já foi branca, hoje nem tanto, e se alguém falar alguma coisa a gente sai pela tangente dizendo que é off white e vai conversar com outro mochileiro amigo com uma blusa mais encardida que a sua;
  • Um peça de roupa bem típica que você dificilmente vai ter coragem de usar na vida real. Por exemplo, que atire a primeira pedra quem conseguiu sair da Tailândia sem ter comprado a calça de elefante;
  • Uma peça de roupa que não é sua. Pode ter vindo de brinde na leva que foi para a lavanderia, mas a gente nunca vai saber…;
  • Panfletos e ingressos de atrações turísticas nas quais você não foi;
  • Moedas de países onde você esteve meses atrás, que não servem para nada a não ser fazer peso, mas que a gente se recusa a dar fim porque vai ter que servir de souvenir já que você não comprou nem um imã de geladeira para guardar de recordação.

Às vezes, você só descobre que tudo isso estava na mochila ao finalmente chegar em casa e ter a dolorosa tarefa de desfazê-la. Às vezes, entre um destino e outro, num albergue de qualidade duvidável, você se pega com um desses itens na mão e decide se desfazer logo dele, afinal, espaço sobrando na mochila é tão desejável quanto café da manhã incluído na diária. Mas o que importa é que em algum momento, tudo isso esteve lá.

Fazer a blogueira de viagem viciada em listas dá mais trabalho que carregar por aí uma mochila com uns quilinhos a mais que o estritamente necessário. Mas ter uma desculpa para lembrar dos pequenos detalhes da viagem é tipo ter um Mastercard, não tem preço.

O que tem no Laos?

Minha mãe está mostrando as últimas fotos que eu postei para o meu pai e segue o diálogo:

_ Nossa, é lindo! Onde é isso?

_ No Laos _ ela responde.

_ Não, mas em que país? _ ele continuou curioso.

_ Ué, no Laos!

_ Eu nem sabia que existia esse país! Sei lá onde fica!

Pois é, parece que a grande maioria das pessoas não sabe nem dizer se o Laos é animal, vegetal ou mineral. Eu mesmo só fui descobrir onde ficava quando estava com o mapa aberto tentando planejar uma rota de viagem que fizesse algum sentido, e lá estava ele quase esquecido entre a Tailândia e o Vietnam.

E olha, não me arrependi de ter encarado 28 horas na pior aventura de ônibus que eu já tive na vida saindo de Hanoi para chegar lá. Tem cachoeira, caverna, ponte que parece que vai cair, lagoa azul, boliche na madrugada, feirinhas de artesanato legitimas, passeio de boia no rio, monge passeando pela rua, templo, e Buda, muito Buda, Buda para dar e vender. Acho que rivalizando com os Budas, só mesmo a quantidade de brasileiros. Para um lugar que ninguém ouvi falar e muito menos sabe onde fica, ainda estou tentando entender como encontrei tantos conterrâneos naquele lugar.

Estou eu tentando apreciar o pôr do sol no templo lotado em cima da montanha com vista para o rio, e, enquanto reclamo dos turistas chineses que sismam em estragar minhas fotos, eis que aparece um mineiro. Descemos as escadas do mesmo templo conversando animadamente em português e então surge um casal de São Paulo. Estamos olhando as quinquilharias na feira de rua e trocamos umas palavras com mais um casal enquanto um grupo de quatro meninas tenta se decidir por qual echarpe comprar. Estamos fazendo cara de paisagem no bar só para usar um pouco o wifi mesmo sem consumir, e olha aí mais dois casais. Estamos quase respirado com a ajuda de aparelhos depois da subida até a caverna e pronto, outro paulista. Estamos dando um mergulho na lagoa e tcharam, uma gaúcha. Estamos fazendo nada no hostel esperando pelo horário do ônibus, e dessa vez, dois cariocas.

Mas o prêmio de melhor interação inesperada com brasileiros com certeza vai para a dupla Gabriel e Gabriel. Eu, sempre a fotógrafa, estou procurando um ângulo descente sem muitas pessoas ao fundo para registrar a minha amiga fazendo pose de sereia no meio da cachoeira. Só que as coisas estão difíceis e eu aviso para ela:

_ A foto iria ficar perfeita se aquele cara saísse dali!

E é claro que o amigo dele está bem ao meu lado, ouve isso e diz:

_ Quem? Aquele ali? Ô, Gabriel, chega pra lá pra menina aqui tirar a foto!

Pelo menos conseguimos a foto do jeito que queríamos e no fim das contas, descobrimos que no Laos, além das cachoeiras, das pontes e dos Budas, também tem muitos, mas muitos brasileiros.

A minha irmã e o paraíso

Eu abro o Facebook e a primeira coisa que aparece no meu feed é a informação de que a minha irmã (Heloá, sim, sempre ela) confirmou presença no evento “Meditação da Lua Cheia”, e com isso um sorriso involuntário se forma no meu rosto ao perceber que ela com certeza teria adorado trocar de lugar comigo nesses últimos dias de aventuras asiáticas.

Ao chegar no Camboja, minha intenção era só fazer o roteiro básico “Siem Reap para ver ruína e Phnom Penh para ver história triste” e então partir para o Vietnã. Mas sabe como é, conversa vai com a alemã na van aqui, conversa vem com o sueco no lobby do hostel ali, e de repente estou convencida de que tenho que incluir o litoral nos meus planos.

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Entre as poucas opções que eu tinha para escolher, preferi uma ilha pequena, sem badalação, que prometia ser o paraíso para aqueles que, assim como eu, curtiram o sul da Tailândia, mas acharam que seria bem melhor com menos gente. Mas aí vem a pegadinha, menos badalação = menos infraestrutura, e eu teria que lidar com isso por três dias.

Para começar, desde o início eu sabia que a energia elétrica da ilha é fornecida por geradores e estes são desligados por algumas horas após a meia noite. Parece assustador, mas na prática não foi tão ruim. Não tinha ar condicionado mesmo, a refrescância era na base de ventiladores e janelas escancaradas, mas durante a madrugada a temperatura ficava bastante agradável. Contra os mosquitos e outros seres da floresta adjacente, litros e mais litros de repelente combinados simpáticos mosquiteiros em cada cama. E quando o sol ameaçava nascer anunciando mais um dia de temperatura nas alturas, a eletricidade voltava e com ela os ventiladores voltavam a zunir com aquele barulhinho agradável.

O próximo problema nem era tão grande assim: não ter internet. No albergue mesmo, não tinha. Só consegui identificar dois estabelecimentos naquela praia que ofereciam wifi, num a comida era ruim, mas barata, e a internet nem sempre funcionava, no outro a comida era ótima, mas cara, então não interessa o quão bom era o sinal porque uma mochileira da minha laia não poderia ficar esbanjando seu rico dinheirinho. Olha aí uma oportunidade de se afastar um pouco dessa dependência que nós temos das redes sociais, de se livrar das amarras da tecnologia contemporânea! Um papo que a minha irmã adoraria estender, mas entre sucos e o pior macarrão ao pesto que eu já comi na vida, consegui sinal suficiente para avisar para a minha mãe que eu estava viva e postar uma foto no Instagram porque ninguém é de ferro.

Contudo, o terceiro desafio era com certeza o pior de todos: o banho. Não tinha água quente. Na verdade, não tinha nem chuveiro. O que havia era um banheiro tradicional com uma “banheira” onde a água fica armazenada e era preciso usar um baldinho para se banhar. Além disso, tinha também a plaquinha passivo-agressiva que lembrava aos hóspedes que “a água que usamos para o banho é a mesma que os locais usam para beber, portanto use com moderação”. Não que fosse novidade, já havia visto alguns banheiros desse tipo antes, mas foi a primeira vez em que tive que tomar banho num deles, e ainda ter que olhar a plaquinha a cada vez que eu enchia o balde não ajudava o meu estado de espírito.

Todas as vezes em que eu tomei banho naquela ilha eu imaginava Heloá gargalhando da minha situação, a final, o quanto eu não a sacaneei naquele carnaval que ela se juntou com uma galera que era a cara dos meus tempos de biologia e passou uns dias sem luz tomando banho frio? Karma sure is a b*tch…

O que importa no fim das contas é que o lugar era paradisíaco sim, e viver três dias sem internet tomando banho frio de baldinho não mata ninguém. Mas que os meus amiguinhos metidos a hippies da ilha não me ouçam, três dias foram mais do que suficientes para provar para mim mesma que esse estilo roots não tem nada a ver comigo. Aliás, festejei minha volta à civilização com um belo e longo banho quente e alguns episódios de Gilmore Girls na Netflix.

Saio desse episódio com duas informações importantes: uma ótima dica de destino de viagem para quando a minha irmã resolver se aventurar pelo Sudeste Asiático, e o nome de um resort bem arrumadinho na praia do outro lado da ilha (mas tão bonito quanto) onde eu vou me refugiar para escrever meu segundo livro depois de me tornar uma escritora best-seller aclamada pela crítica. Tenho certeza que além da internet potente que chega até a areia, chuveiros quentes não irão faltar…

As coisas que eu não fiz na Tailândia

A Tailândia é um lugar maravilhoso.Tem praia, montanha, cachoeira, templo, mesquita, museu, mercado,… coisa para fazer para todos os gostos. E graças a essa infinidade de opções, eu acabei fazendo muita coisa que dificilmente eu faria na minha “vida real”, o suficiente para a minha família viver repetindo que eu devo ter sido abduzida.

Por exemplo, apesar no meu pavor de entrar no mar a noite temendo que alguma criatura gigante das profundezas resolvesse dar um rolé e me usar de aperitivo, eu me joguei na completa escuridão em Phi Phi para poder nadar com plânctons brilhantes que me fizeram sentir a própria Pequena Sereia. E mesmo sendo a rainha do sedentarismo, eu topei fazer escalada nos paredões de rocha em Krabi (ainda que tenha ficado só nas paredinhas). Eu até comi grilos fritos, veja só!

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Mas ainda assim, vira e mexe aparece alguém perguntando se eu fiz ou vou fazer alguma coisa que todo mundo associa à Tailândia, mas que honestamente não está na minha lista por razões diversas.

Não, eu não vou fazer uma tatuagem de bambu com os monges. Para começar, que na versão séria dessa parada você não escolhe o desenho nem o local da tattoo. É o monge que decide o que e aonde vai ser e tem todo um significado espiritual que não faz o menor sentido pra mim, ateia até o último fio de cabelo. Além disso, não combina nem um pouco com o estilo das minhas outras tattoos.

Não, eu não visitei a vila das “mulheres-girafas”, porque depois de muita pesquisa fiquei sabendo que elas são na verdade de um povo refugiado vindo de Myanmar que recebe um tratamento no mínimo duvidoso do governo tailandês. Ouvi relatos de pessoas que se sentiram visitando um “zoológico de gente”, e eu não tenho o menor interesse em contribuir para isso. Ah, e eu também não fui assistir a um show de ping pong. Por mais que eu ache que todo mundo deve aproveitar o talento que tem, acredite, aquelas mulheres não estão se divertindo.

Não, eu não fui no templo dos tigres (aliás, em nenhum deles, porque tem alguns espalhados por aqui), porque eu não preciso de uma foto abraçada com um felino de mais de 100 quilos que precisa estar obviamente dopado para não pular na minha jugular. E para continuar no tópico animais, não, eu não andei em cima de um elefante que precisou ser torturado quando filhote para aceitar esse tipo de interação com humanos.

Mas em compensação, depois de muita pesquisa à procura de um lugar ético, passei o dia em um santuário que resgata elefantes que antes eram usados para diferentes tipos de trabalho, e lá eu pude alimentá-los, tomar banho no rio com eles e ver como eles vivem “quase” em liberdade. Foi simplesmente maravilhoso, e a prova disso é a minha cara de pateta em todas as fotos que eu tirei aquele dia.

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Mais de dois meses já se passaram desde que eu cheguei na Tailândia e não, eu não fiz tudo que eu poderia fazer. Não por falta de tempo, mas porque eu escolhi fazer coisas que não só me renderiam momentos de diversão e fotos com muitas curtidas nas redes sociais, mas coisas que não causassem um impacto negativo na vida dos envolvidos ou que contribuíssem para a perpetuação de situações de injustiça. E depois de gastar todo o meu arsenal de palavras bonitas, posso dizer que não me arrependo, e vou continuar a não fazer várias coisas pelo mundo.

 

Um quintal em Bangkok

Ninguém te fala da parte ruim de morar num hostel. Sim, morar, porque depois de um mês e meio no mesmo lugar estou me considerando praticamente residente do Yard.

Eu dei muita sorte de escolher um lugar tão bom para ficar tanto tempo: ar condicionado potente, sala de estar bacana com televisão, camas super confortáveis, um quintal agradável, um staff mega simpático, impecavelmente limpo, isso sem falar no hambúrguer delicioso que tem aqui na frente (o segundo melhor da Tailândia, de acordo com a placa). Não tem 5 minutos de conversa com qualquer pessoa que faz o check-in que não inclua “Mas esse albergue é muito legal, né?”.

E o problema está justamente aí: as pessoas. São todas maravilhosas, mas estão de passagem, enquanto você está parado no mesmo lugar. Aí um belo dia você está com um grupo maravilhoso formado pelo canadense mais irônico do mundo, duas australianas fofíssimas que te ensinam a andar de bicicleta, um filipino que está fazendo um curso de culinária e traz comida pra todo mundo no fim do dia, e um alemão que parece um robô falando inglês. Tudo ótimo, só que três dias depois só sobrou você aí sozinha.

Mas tudo bem, porque chegou uma americana super simpática que está fazendo o mesmo roteiro que você mas ao contrário, um irlandês com obsessão por chapéus, um francês tentando aprender a falar inglês, uma chinesa que todo dia chega da rua com quatro malas de compras, uma holandesa que topou ir com você no café dos unicórnio… e olha a Analu sobrando de novo!

E aí essa semana temos o sueco com dengue, o sul-africano que cospe fogo, a americana que quer me convencer a fazer uma tatuagem, a suíça que não gosta que pensem que ela é sueca, o coreano que a gente perdeu em Chinatown, o DJ da Califórnia que ama bossa nova, e o australiano sem fundo que não para de comer pad thai. Só que dessa vez a brasileira que serve o café da manhã também está de partida.

Adeus, The Yard, foi bom enquanto durou. Vou sentir falta da geleia de verdade, do gato atropelado, de ver o último episódio de Westworld segunda feira de manhã com um monte de gente que também não está entendendo nada, de ficar com preguiça de sair e acabar jantando hambúrguer, mas principalmente, de ter uma mini reunião das nações unidas diária no quintal mais legal de Bangkok.

Khaosan Road: fui, vi e odiei

Você fica sabendo de um lugar descrito como “a rua mais mochileira do mundo”, e como um bom viajante você vai lá conferir, né? Pois é, eu fui. Eu fui e finalmente entendi o porquê de antes de eu chegar em Bangkok o que eu mais ouvi foi gente falando “Nossa, você não vai gostar”, “1 mês? Socorro, quase não aguentei 3 dias” ou “é um lugar horrível, fique o mínimo de tempo possível”.

Sinceramente, se eu estivesse hospedada na Khaosan Road, eu com certeza também estaria odiando a cidade com todas as minhas forças. Sim, eu sei que muita gente vai me achar a pessoa mais fresca do mundo e vai querer questionar “o que ela tá fazendo na Ásia então?”, mas amigo, a Ásia não é só isso não.

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O Sudeste Asiático não se resume a uma rua “de festa” onde não é possível andar mais de 100 metros sem que te ofereçam bebidas estranhas que vem num baldinho de praia, gás hilariante, escorpiões no palito, shows de ping-pong (nem queria saber o que é isso, aliás), drogas de todos os tipos, ou acompanhantes locais para todos os gostos. Na verdade, é bem provável que você veja isso tudo nesses 100 metros ao mesmo tempo.

Eu estive lá uma noite e simplesmente detestei. E para tentar provar pra mim mesma que eu estava sendo implicante eu voltei lá mais uma vez durante o dia. Com a luz do sol, as coisas parecem realmente mais limpas, mas a quantidade absurda de lojas de produtos falsificados e estúdios de tatuagem duvidosos continuaram a me incomodar um pouco. Pelo menos tem várias opções de restaurantes interessantes (eu tentando ser positiva e focar no que importa: comida, claro).

Tem gente que ama aquele inferno? Claro que tem! Mas definitivamente não é a minha, não é pra isso que eu vim para a Ásia. Estou aqui pela história, pela arquitetura, pela culinária! E também pelo precinho camarada. E amigo, eu vim do Rio, e se eu não curto nem o carnaval mais famoso do mundo, acho que está na cara que a Khaosan Road não iria ser a minha praia, né? Cada um no seu quadrado.

 

Um clubinho

Depois de perguntar para a quinta ou sexta pessoa da noite por quanto tempo ela estava viajando e ouvir pela quinta ou sexta vez “por uns meses, não tenho data pra voltar” (ou algo parecido com isso), o irlandês anunciou para o grupo com uma pontinha de ressentimento: “Eu volto pra casa para trabalhar daqui a cinco dias, e eu odeio todos vocês”.

Alguns meses atrás quando eu anunciei para a família e amigos que pediria demissão do meu emprego “estável” (já que a empresa ia bem, obrigada, e não havia previsão de cortes) e com até bastante benefícios para o meu cargo (não é tão fácil arranjar essas mordomias sendo professor), a maior parte das pessoas achou que eu estava ficando maluca, completamente louca, ainda mais com o país passando por uma crise dessas. Quer saber, não dei ouvidos e fiz as malas mesmo assim.

Só que aí você chega na Ásia e descobre que se você é mesmo louca, o que mais tem no mundo é maluco igualzinho a você. Pelos albergues do Sudeste Asiático, eu não sou a estranha que chutou o balde, eu sou só mais uma que percebeu que dava pra dar um pause na vida normal e passar um tempo viajando. Tem professor que cansou dos alunos, médico que cansou dos pacientes, marqueteiro que cansou dos clientes, e toda e qualquer profissão que você conseguir imaginar.

Somos praticamente um clubinho. Um clubinho de gente do mundo todo e que desperta inveja e admiração na galera que só tem no máximo duas semanas de férias e mesmo assim acorda de madrugada para responder emails profissionais enquanto está de folga. Enquanto eles já estão pensando em como vai ser difícil voltar à rotina daqui a uns dias, a gente só tem que decidir qual o próximo destino e torcer para ele ser tão bom quanto o atual (ou melhor).

Mas nem tudo é glamour no clubinho. Aqui a gente anda de trem para não ter que pegar um táxi. A gente investe horas de pesquisa, pega dois ônibus e uma barca, mas não paga pelo tour privado. A gente come bem, só que no restaurante baratinho ou na barraquinha de rua onde o povo que trabalha no hotel foi buscar o almoço deles. A gente pega o trem noturno que leva 12 horas para chegar na outro lugar para não pagar mais caro no avião e ainda economizar uma noite de hospedagem. A gente faz amizade com a pessoa só para rachar um quarto na próxima cidade onde não existe hostel.

E apesar de você conhecer um membro do clubinho num dia e já ter que dar tchau no outro, mais cedo ou mais tarde, todo mundo acaba se esbarrando por aí, porque afinal tá todo mundo indo pra Chiang Mai para o festival das lanternas, ou então fazendo uma parada estratégica em Krabi antes de escolher uma ilha para chamar de sua por uns dias. E se alguém te falar muito bem de um lugar, o povo do clubinho pode mudar os planos para ir lá dar uma conferida, porque ninguém está com pressa de nada e incluir mais uma cidade no roteiro não vai fazer diferença alguma.

E como não temos nada em comum com o clube da luta, eu posso escrever esse texto e torcer para que as pessoas entendam que o clubinho está aberto para todo mundo, e que não precisa ganhar na loteria para entrar nele. Só precisa estar disposto a deixar alguns luxos de lado para desbravar o mundo.

 

O luto na Tailândia

Da série coisas que só acontecem com a Analu: tudo certo para eu ir pra Tailândia, passagem comprada, esquema de trabalho em troca de hospedagem acertado, lista dos locais que eu queria visitar definida, e pá! O rei morre.

Para ser sincera, eu nem sabia que a Tailândia era uma monarquia até então. Aí, estou eu muito bem na Malásia e acordo um belo dia bombardeada por mensagens do Brasil e marcada em 367 posts do Facebook sobre a morte do monarca e como as coisas mudariam em terras tailandesas por causa do luto. Quando li tudo (e sim, eu li TUDO que aparecia por medo, mas também pela falta do que fazer causada pelos dias de chuva que eu peguei), achei que o povo estava exagerando. Mas claro que quando cheguei por aqui, percebi que as coisas realmente estavam estranhas.

Para começar, todo mundo só está vestindo roupas pretas. Mesmo. Já tem quase um mês e as pessoas continuam vestindo preto. Quem usa uniforme de outra cor para trabalhar, coloca uma fitinha preta para indicar o luto. E parece que as lojas só tem peças pretas ou brancas (que é a outra cor aceitável, mas você vê em uma quantidade muito menor) para vender. Sorte minha que mais da metade do meu guarda-roupas é formado por modelitos dessa cor, mesmo que eles não liguem muito para o que os turistas estão usando (melhor evitar confusão).

Tem muitos “mini-altares” em homenagem ao rei em qualquer lugar. Na frente de prédios, nas estações de trem, nos shoppings, nos templos e museus, sempre tem uma foto enorme do rei rodeada de arranjos de flores.

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Ainda não entendi muito bem como funciona, mas para celebrar a benevolência do falecido, doações estão sendo recolhidas e distribuídas para população. Já vi água (mineral, na garrafinha, e gelada ainda por cima), comida, flores e vários tipos de brindes. Conheci um belga aqui no albergue que descolou um almoço completo sem pagar nada, e ainda ficou #chateado porque não conseguiu ganhar o guarda-chuva.

No que se refere às festas, as coisas estão mais confusas. Na teoria, era pra não ter nada pelo menos no próximo mês, mas o povo dá seu jeitinho. É verdade que várias boates estão fechadas, mas na infernal Khaosan Road (que merece um post só pra ela um dia) todos os estabelecimentos continuam abertos até altas horas. A tal da Full Moon Party foi oficialmente cancelada, mas ouvi dizer que as pessoas foram pra lá mesmo assim e como não tinha música, ficaram cantando num clima rave à capela.

E tem as interdições no trânsito que podem acontecer a qualquer hora em qualquer lugar para a passagem de algum carro oficial. E quando eu digo trânsito, isso inclui os pedestres na brincadeira. Quando eu estava prestes a atravessar a rua hoje para chegar mais próximo do Grand Palace (que por sinal, continua com uma parte fechada à visitação), um militar que estava fazendo a guarda simplesmente mandou que eu sentasse no chão. Gelei, achando que eu tinha feito alguma coisa muito errada, mas aí eu olhei em volta e vi que estava todo mundo sentadinho. Sentei também, fazer o quê? Uns minutos mais tarde, passou o carro onde estava o príncipe, e logo depois fui liberada para continuar meu caminho.

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Só mais alguns detalhes sobre esse episódio: 1)sentar com os pés apontando para frente é desrespeitoso, então o guardinha chamou a minha atenção para que eu sentasse com as pernas cruzadas “de chinês”; 2) eram três da tarde, um sol escaldante, abri a sombrinha para me proteger, mas também não podia; 3) óbvio que na hora de levantar, uma das minhas pernas estava dormente e quando o guarda percebeu (já que eu estava dando umas batidinhas com o pé no chão), ainda riu da minha cara, pode isso, Arnaldo?

Mas nem tudo são lágrimas, pelo menos não pra mim que estou visitando vários lugares sem precisar pagar pela entrada (viva a benevolência real!) e ainda descolei uma aguinha gelada “de grátis” numa tarde escaldante enquanto esperava o príncipe passar.

Cenas da uma praia malaia

Todo mundo que me conhece pelo menos um pouquinho sabe que eu não sou do tipo de pessoa que adora praia. Alguns consideram até um sacrilégio uma carioca dizer uma coisa dessas, mas desde que a construção de castelinhos de areia perdeu a graça, praias deixaram de ser um programa que eu aprecie muito ou faça com frequência.

Só que depois de dois meses de viagem, praticamente só pegando temperatura digna de verão brasileiro, geralmente em cidades com bastante concreto, e ostentando marcas ridículas de sol do short e da mochila, até eu estava doida para ir à praia.

Ainda que não seja um destino turístico mega famoso no Sudeste Asiático, a Malásia tem um litoral extenso com praias belíssimas, então decidi que iria aproveitar meus últimos dias no país antes de ir para Bangkok numa ilha chamada Langkawi.

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Uma das ilhas menores em Langkawi

No entanto, há algo curioso na Malásia em se tratando de religião: apesar de também ser o lar de cristãos, hindus, budistas e outros, a maioria da população do país é muçulmana. Sim, eu já tinha notado a grande quantidade de mulheres usando o hijab (o lenço na cabeça) e algumas até de burca nas ruas da capital Kuala Lumpur, mas só na ilha tive a real dimensão de como a religião afeta a vida delas (ou não).

Fui fazer um passeio de barco que fazia algumas paradas pelo caminho e, na última delas, paramos numa pequena ilha onde tínhamos 1 hora para aproveitar. Com o sol a pino, um calor opressor e uma praia de águas calmas e transparentes, tudo que eu queria era cair no mar. Mas ao olhar em volta, eu congelei. Só havia mulheres muçulmanas ao meu redor, todas com roupas de mangas e calças compridas, todas usando o hijab, algumas até de meia para não deixar os pés de fora. E eu de shortinho e regata doida para ficar só de biquíni.

Depois de alguns minutos de tensão andando um pouco e aproveitando para tirar umas fotos, resolvi me afastar da parte com a maior concentração de pessoas, e fazer “exposição da figura” mesmo (referência só para quem assistiu “O Clone”). Entrei o mais rápido possível na água e de lá pude ver que, apesar dos homens estarem de boas de bermuda, as mulheres não deixam que a imposição do vestuário impeça que elas curtam a praia. Algumas ficavam sentadas na areia, outras molhavam o pé na beirada, tinha também as que estavam nadando no mar, todas cobertas, mas ainda assim, aproveitando o belo dia na praia como eu.

Para aliviar o meu desconforto inicial, mais barcos atracaram na pequena ilha trazendo outras ocidentais de biquíni, e eu pude apreciar o restante no meu tempo lá me preocupando mais com a possibilidade de um macaco roubar minha mochila do que com o fato de eu estar ofendendo alguém com o meu singelo traje de banho.

Moral da história: não importa a sua religião ou a sua roupa, todo mundo pode curtir um dia de praia. Acho que pelo menos nisso, os cariocas da gema estão certos, e até eu que sou “da clara” tenho que concordar.